La ‘trampa de la prueba’ de las empresas para no pagar por el trabajo

La 'trampa de la prueba' de las empresas para no pagar por el trabajo

Por Margie Zable Fisher 30 de septiembre de 2021 Cuando Tom Sommers lanzó un artículo de viaje a un importante diario en su ciudad natal de Washington, DC, estaba emocionado de recibir noticias de un editor. Pero luego leyó la respuesta con más atención: «Envíe el artículo y lo miraré».

Estaba desconcertado. El editor no había mencionado la tasa de pago ni el recuento de palabras. “Fue básicamente una prueba de redacción no remunerada, sin indicación de si se consideraría o no para su publicación”, dijo Sommers. Esto fue especialmente frustrante considerando que había escrito para medios mucho más grandes y compañías Fortune 500 en el pasado. Le había enviado al editor clips de sitios notables como National Geographic. ¿No hablaba su obra publicada por sí sola?

Sommers no está solo en este acertijo, y no se equivoca al desconfiar de la trampa de la «asignación de prueba». Esto es lo que otros escritores y defensores de los freelancers tienen que decir sobre cuándo vale la pena hacer un trabajo no remunerado y cuándo trazar una línea estricta.

Cuándo tomar al pie de la letra lo de «gratis»

Hay un par de razones por las que las personas consideran el trabajo freelancer no remunerado. Los nuevos en el redil pueden pensar que necesitan acumular experiencia y un equipo de trabajo. Incluso los freelancers experimentados ocasionalmente consideran enviar muestras de escritura no remuneradas con la esperanza de obtener un anticipo codiciado o entrar en un nicho.

Pero a veces esas «asignaciones de prueba» pueden ser un poco, bueno, asombrosas. De hecho, algunos están en el límite de las estafas. Daniel Hess, cineasta, escritor y fundador de To Tony Productions con sede en Baltimore, dijo que él y sus colegas reciben con frecuencia solicitudes para editar videos, esencialmente gratis.

«Es una explotación esperar que alguien escriba gratis».

Una empresa nacional especializada en videos de bodas llegó a enviar a Hess un disco duro con imágenes de la boda de un cliente, solicitando que su equipo editara el proyecto como una «ejecución de prueba». Cuando Hess preguntó si esto era algo por lo que el cliente pagaría, la empresa dijo que sí. “Entonces le pregunté por qué no se me daría ninguna compensación”, recordó. «Simplemente no tenían una respuesta real para eso». Más tarde, Hess se enteró de que otro amigo (freelance) había asumido la empresa de vídeos de bodas a petición suya, y nunca había visto ni un centavo.

Brianna Gi , diseñadora de presentaciones de San Francisco, California, dijo que se dio cuenta al principio de su carrera como freelance que algunos clientes le pedirían a un puñado de diseñadores que crearan cada uno unas cuantas «diapositivas de prueba» hasta que tuvieran una plataforma completa. Hoy, ella dice no al trabajo no remunerado de cualquier tipo. «Les digo a los clientes potenciales que puedo enviar las primeras diapositivas para asegurarme de que les gusta la dirección, pero solo después de firmar un contrato para el [proyecto] completo».

Los escritores también experimentan escenarios similares. A Mark Soto, un escritor independiente de mejoras para el hogar de Milwaukee, Wisconsin, se le pidió una vez que completara un artículo de prueba que se compararía con las presentaciones de otros tres escritores. La empresa dijo que contratarían y pagarían al trabajador con la mejor entrada. Soto finalmente rechazó el proyecto. “Si eres bueno en algo, te deberían pagar por hacerlo, e incluso si no lo eres, es una explotación esperar que alguien escriba gratis”, dijo.

Construyendo tu cartera sin quedarte corto

Sarah Greesonbach, fundadora del B2B Writing Institute, tiene fuertes sentimientos sobre este tipo de solicitudes de clientes. “Escribir una ‘tarea de prueba’ gratuita para una agencia que está ‘probando’ a otros diez escritores le da demasiado poder a alguien que está ganando dinero con su tiempo y experiencia”, dijo.

Pero, agregó, hay ocasiones en las que un acuerdo quid-pro-quo tiene sentido. «Si va a trabajar por experiencia o exposición, a veces puede ser una buena decisión», dijo, siempre que los trabajadores independientes se aseguren de que sea un oficio de igual valor.

Por ejemplo, ayudar a una organización sin fines de lucro a crear un estudio de caso a cambio de una línea de autor o el logotipo de la empresa en su sitio web puede ser un intercambio justo. La organización obtiene un trabajo de calidad y usted tiene la oportunidad de ampliar su cartera y cubrir una causa que le apasiona. «Ese es un intercambio de poder equitativo y podría [llevar a] una gran oportunidad», dijo Greesonbach.

«Si va a trabajar por experiencia o exposición, a veces puede ser una buena decisión».

Además del trueque, hay otras formas de crear una cartera, dijo Ant Hodges , coach de marketing. Si bien hizo algunos proyectos no remunerados para impulsar su carrera como autónomo, rápidamente comenzó a sentirse aprovechado. Los nuevos freelance, sugirió, deberían comenzar con trabajos pequeños y rápidos en sitios de búsqueda de trabajos en lugar de realizar trabajos no remunerados. La recopilación de testimonios y comentarios de los clientes proporciona evidencia de sus habilidades a los futuros clientes.

“No vivas en un mundo desesperado pensando que necesitas hacer [toneladas de] trabajo gratis para posiblemente ganar algo de dinero después”, dijo.

Convencer a los clientes de que paguen

No todas las empresas que piden a los trabajadores independientes que presenten tareas de prueba tienen un motivo malintencionado; a veces, simplemente no saben qué hacer. Algunos independientes han encontrado formas creativas de cambiar la conversación y, en última instancia, conseguir trabajos pagados.

Por ejemplo, Sean Cope, un experto en marketing digital con sede en Dayton, Ohio y fundador de Elevator SEO, ha encontrado una manera de convertir las solicitudes de trabajo no remuneradas en más de $10,000 en ventas.

«Cuando un cliente se me acerca para hablar de una oportunidad no remunerada, le pido una llamada telefónica de 30 minutos para conocer más sobre sus objetivos», dijo. «Antes de la llamada, realizo una investigación inicial sobre su sitio web y el contenido existente».

Cope identifica fortalezas, debilidades y oportunidades de mejora. Durante la llamada telefónica, revisa sus hallazgos. No proporciona ningún producto concreto de forma gratuita, y demuestra su valor en el proceso.

«Al final de la reunión, el cliente potencial tiene comentarios procesables que pueden incorporar y una mayor confianza en que soy el profesional independiente adecuado para ayudar», dijo.

Pero no siempre debe depender de los freelancers establecidos hacer mucho de convincente, especialmente cuando tienen un portafolio en exhibición con el propósito expreso de mostrar sus habilidades. En última instancia, para Sommers, el editor que pidió ver un borrador de la historia sin mencionar el pago fue lo suficientemente desagradable como para rechazar la tarea por completo.

“Pensé en [la decisión] durante algunas semanas”, dijo. «A pesar de que realmente quiero escribir para ellos, es una prueba a mi costa, y no me siento cómodo con eso … planeo lanzar la idea en otro lugar y que me paguen».

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Soy Harold, creador y desarrollador de Easy Content Creator. Además, Entusiasta del SEO, fundador del grupo Hablemos de SEO en Facebook. Arquitecto de Software, programador, amante del marketing y la tecnología.

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